Innovazione in cucina

Il numero di brevetti ottenuti è un indice forte della capacità di introdurre nel mercato prodotti ad alto valore aggiunto. Lo “state of innovation” report del 2016 di Thomson Reuters valuta la capacità di innovazione in alcuni settori industriali sulla base dei brevetti ottenuti ogni anno.

Per quanto si parli di casa intelligente, il 43% dei brevetti internazionali depositati nel 2015 relativi alla casa sono legati alla cucina (?). Più di pulizie, domotica, climatizzazione, cura della persona.

La cucina è italiana o francese, no? Beh però a brevettare in cucina sono sopratutto asiatici. Tra le prime 10 solo una tedesca. Italiani e francesi molto, molto più giù.

Top 10 Kitchen Innovators in Europe (from State of Innovation 2016 Report

New Student Projects 2015 – Progetti per Tesi e Internship

Nuova lista aggiornata a febbraio 2015 con argomenti per progetti di tesi o internship. Ci sono sia tesi in Italia, sia all’estero. Per le tesi all’estero, il mio vincolo è che deve essere un progetto su un tema su cui abbiamo un’attività di ricerca, in modo da seguire a distanza e incidere in modo significativo sul lavoro. Adesso è in una pagina dedicata, e sarà aggiornata con continuità.

New list of student projects updated to February 2015. Now is in a dedicated page, and will be updated continuously. Projects title are in English, descriptions in Italian (for international students, just contact me for details).

Building a business on smart homes: Alertme


I closely follow Alertme from 2006, since it was founded in Cambridge, UK. I really liked their idea of cloud-based home security and automation with Zigbee sensors before “cloud” was a term en vogue. It resonated with something we were (and still are) trying to do.

Then, they inexplicably (at least for me) switched the primary focus to smart energy, i.e. on ways to use the cloud-based sensor network to monitor and optimize energy use at home. I never understood the move. I made my calculations considering a family living in an apartment, and knowing our family energy consumption. I could not see how one could invest a 500-1000 euros and several hours in the hope to reduce their energy bill of a 50-100 euros per year. I thought the “home security” case was much more compelling. At the time, energy was a favored theme among VC, and I assumed this was a way for them to complete their series B round of 15M GBP. 

Now, it seems to me they are refocusing again on cloud-based smart homes, with a minor accent on security. The nice video above details their vision. As distribution is concerned, they switched from direct website selling to partnering with British Gas and Lowe’s. Much larger volumes, smaller margins.

I am really eager to see whether they will still be able to mark their difference with respect to the pack of other home automation companies (no more the Apple of home automation).